Country Health Profile. PAHO   http://www.paho.org/English/SHA/prflgut.htm

Data updated for 2001




Demographic Indicators



Last Available



A.1.1.0-Population (Male)


A.1.2.0-Population (Female)


A.2.3.0-Proportion of urban population (Urban)


A.7.2.0-Total fertility rate (Female)


A.12.0.0-Life expectancy at birth


A.12.1.0-Life expectancy at birth (Male)


A.12.2.0-Life expectancy at birth (Female)


Socioeconomic Indicators



Last Available

B.2.0.0-Literacy rate


B.2.1.0-Literacy rate (Male)


B.2.2.0-Literacy rate (Female)


B.5.0.0-Gross National Product (GNP), per capita, international $ (PPP-adjusted)


B.7.0.0-Annual GDP growth rate


B.8.0.0-Highest 20% - Lowest 20% income ratio


B.9.0.0-Proportion of population below the international poverty line


Mortality Indicators



Last Available

C.1.0.1-Infant mortality rate, reported (less than 1 year)


C.4.0.9-Under-5 mortality rate, estimated (less than 5 years)


C.5.2.0-Maternal mortality rate, reported (Female)


C.10.0.9-Proportion of under-5 registered deaths due to intestinal infectious diseases (acute diarrheal diseases (ADD)) (less than 5 years)


C.11.0.9-Proportion of under-5 registered deaths due to acute respiratory infections (ARI) (less than 5 years)


C.15.0.0-Mortality rate from communicable diseases, estimated


C.19.0.0-Mortality rate from diseases of the circulatory system, estimated


C.23.0.0-Mortality rate from neoplasms, all types, estimated


C.31.0.0-Mortality rate from external causes, estimated


Morbidity Indicators



Last Available

D.1.0.0-Low birth weight incidence


D.6.0.0-Number of confirmed cases of measles


D.17.0.0-Malaria annual parasitic incidence


D.18.0.0-Number of registered cases of tuberculosis


D.21.0.0-Number of registered cases of AIDS


Indicators of Resources, Access, and Coverage



Last Available

E.1.0.0-Proportion of population with access to drinking water services


E.6.0.1-Proportion of under-1 population vaccinated against poliomyelitis (less than 1 year)


E.7.0.0-Proportion of under-1 population vaccinated against measles


E.8.0.1-Proportion of under-1 population vaccinated against diphtheria, pertussis, and tetanus (less than 1 year)


E.9.0.1-Proportion of under-1 population vaccinated against tuberculosis (less than 1 year)


E.13.2.0-Proportion of deliveries attended by trained personnel (Female)


E.15.0.0-Physicians per 10,000 inhabitants ratio


E.26.0.0-Annual national health expenditure as a proportion of the GDP


E.27.0.0-Annual public health expenditure as a proportion of the national health expenditure


Health Situation Analysis and Trends Summary


Country Chapter Summary from Health in the Americas, 1998.





Socioeconomic, Political, and Demographic Overview

The Republic of Guatemala has a land area covering 108,889 km2, bordered on the north and northeast by Mexico, on the east by Honduras and El Salvador, on the northeast by Belize, and on the south by the Pacific Ocean. It is divided politically and administratively into 22 departments, which include 330 municipios. The departments are grouped into eight regions. In 1995 the population was estimated at 9.98 million, with an annual growth rate of 2.8%. Sixty-five percent of the population lives in rural areas, where 80% of the people live in settlements of fewer than 500 inhabitants.

During the present decade Guatemala has been slowly resuming its economic growth rate. Between 1990 and 1996 the gross domestic product (GDP), adjusted for inflation, increased at rates of 3% to 5%, and the GDP per capita grew only 0.1% to 1.9%. In 1994 the per capita gross national product (GNP) was US$ 1,190.

Total unemployment has remained steady at around 37%. Open unemployment, which was 6.5% in 1990, dropped to 2.5% in 1993 and then rose again to 5% in 1996. Inflation fell considerably during 1990–1996, as evidenced by the fact that the annual variation in the consumer price index went from nearly 60% to between 8% and 14%.

The fiscal policy succeeded in keeping the public sector deficit under control: in 1990 it was 4% of GDP, whereas by 1996 it was only 1.2%. This reduction was due more to austerity in spending than to an increase in revenue from taxes, despite the reforms that have been made in this area, including an increase in the value-added tax from 7% to 10%. However, these favorable macroeconomic indicators are not matched by a decline in poverty, which afflicts three of every four Guatemalans.

According to data from 1989, the proportion of the population living in conditions of poverty was 75% for the country as a whole, with 58% living in extreme poverty. Both poverty and extreme poverty are higher in rural areas and among the indigenous population, 93% of whom were living in poverty and 91% in extreme poverty in 1989. By contrast, among the nonindigenous population the proportions were only 66% and 45%, respectively.

In 1994 the literacy rate was 71% in men and 57% in women, with an overall national rate of 64%. The total rate of enrollment in primary school was 79% in 1991, 83% in 1992, and 85% in 1995.

The northern, northeastern, and southeastern regions are relatively less developed than the rest of the country. Almost half the population lives in these regions, and the population is largely indigenous. Twenty-two percent of the people live in the national capital.

The birth rate was 37.3 per 1,000 population in 1995, and total fertility was 5.1 children per woman (6.2 in rural areas and 3.8 in the urban population). The fertility rate in the indigenous population remained steady between 1986 and 1995, whereas in the nonindigenous group it dropped from 5.0 children per woman in 1987 to 4.3 in 1995. In 1994 underregistration of births was estimated at 3%.

In 1992 life expectancy at birth was 62.4 years for men and 67.3 years for women; by 1995 it was 64.7 for men, 69.8 for women, and 67.1 for the population as a whole. In 1995 females represented 49.5% of the population and women of reproductive age, 22%. The Guatemalan population is very young: 45% are under 15 years of age and only 3% are older than 60.

Indigenous peoples, classified linguistically into more than 21 different groups, represent 43% of the country’s population. Speakers of Quiché represent 29% of the total indigenous population; Kakchiquel, 25%; Kekchí, 14%; Mam, 4%; Pocomchi, Pocomam, and Tzutuhil, 24%; and other languages, 4%. About 32% of the indigenous population speaks only a Mayan language.

Since 1987, when the process of voluntary individual repatriation began, there has been a steadily increasing return of Guatemalans who had been living for years in neighboring countries, especially Mexico. It is estimated that some 20,000 people returned between 1993 and 1995 and since 1996, after the Peace Accords were signed, people have been returning in much larger numbers. For the most part, those who have come back have made their homes in remote jungle areas, where they are living in precarious conditions without basic services.

Mortality Profile

In 1995 the crude death rate was 7.4 per 1,000 population. During the period 1985–1995 infant mortality was 51.0 per 1,000 live births (neonatal mortality, 26.0 per 1,000; postneonatal mortality, 25.0 per 1,000).

In 1994 a total of 65,535 deaths were reported, for a crude death rate of 6.8 per 1,000 population. Of all deaths, 27.3 % were in infants under 1 year old; 3.9% in children 1 to 4 years of age; 2.7% in the population aged 5 to 14; 21.8 % among those aged 15 to 59; and 36% in the 60 and over bracket.

Of all the deaths reported in 1994, 58% were males and 42 % were females; 24% occurred in hospitals, 66% at home, 8% in public places, and 2% in nursing homes. The leading causes of death were pneumonia and influenza (16.5%), conditions arising in the perinatal period (13.8%), intestinal infectious diseases (8.9%), and nutritional deficiencies (5.7%). Infectious diseases, deficiency diseases, and conditions related to pregnancy and delivery accounted for about 45% of the deaths.

In 1994, 57% of the deaths were reported or registered by physicians, 28% by other health personnel, and 10% by persons outside the health sector; in 4.5% of cases it was unknown who certified the death. Underreporting of death was estimated at 2.8% in 1993.



Analysis by Population Group

Health of Children

In 1994 the perinatal mortality rate was 14.2 per 1,000 live births, and that same year a total of 17,907 deaths were reported in infants under 1 year of age (27.3% of all deaths). Infant mortality was 48.3 per 1,000 live births, and the leading causes were conditions in the perinatal period (50.5%), pneumonia (17.0%), intestinal infections (8.8%), and malnutrition (2.3%). The percentage of low-weight newborns (less than 2,500 g) was 7.8% in 1993. In 1995, 50.5% of infants breast-fed exclusively until 4 months of age and 32 % did so until the age of 6 months.

Mortality in children 1 to 4 years of age was 2.3 per 1,000 in 1995. The leading causes of mortality in this group, according to 1994 data, were pneumonia (26.0%), intestinal infections (24.3%), and nutritional deficiencies (10.0%).

Health of Adolescents

In an estimated population of 2.4 million adolescents aged 10 to 19, a total of 2,148 deaths were reported in 1994, corresponding to a mortality rate of 88 per 100,000. The leading cause in this group was external causes, with a rate of 20.4 per 100,000. Within this category, firearms were the leading cause (8.9 per 100,000). Bronchopneumonia (7.0 per 100,000) and intestinal infections (4.6 per 100,000) came next. In this age group mortality was much higher among males (60.5% of all deaths as opposed to 39.5% for females, corresponding to rates of 104.6 and 70.8 per 100,000, respectively). The leading cause of death in male adolescents was injuries from firearms and other types of injuries; in female adolescents the most frequent causes were bronchopneumonia and intestinal infections.

Health of Adults

In the group aged 20 to 24 years the mortality rate was 177 per 100,000 in 1994. The leading cause of death was external causes, including injury inflicted by firearms, followed by other injuries and unintentional deaths, and attacks with sharp instruments, with rates of 30.7, 23.3, and 8.4 per 100,000, respectively. Bronchopneumonia came next, with a rate of 7.4 per 100,000. Of the total deaths in this age group, 72% were in males, for whom the most frequent cause was injury inflicted by firearms or other means. In women the leading causes of death were bronchopneumonia and intestinal infections.

According to a 1994 estimate of years of potential life lost (YPLL) in adolescents and young adults (10 to 24 years old), if deaths due to violent causes were eliminated, YPLL would be reduced by 21% in the group aged 10 to 14, by 50% in the group aged 15 to 19, and by 49% in the group aged 20 to 24.

During 1990–1995 maternal mortality was estimated at 190 per 100,000 live births, based on data from the second national maternal and child health survey (1995), which used the sisterhood method of collecting information. The latest year for which routine information is available is 1994, when maternal mortality was reported at 96 per 100,000. Underreporting is estimated at approximately 60%. The five leading causes of maternal mortality were complications of delivery (30%), retention of the placenta (14%), puerperal sepsis (11%), eclampsia (11%), and abortion (7%).

The percentage of pregnant women who received prenatal care given by trained personnel rose from 34% in 1992 to 54% in 1995, when 45% of all prenatal monitoring was done by physicians, 8% by nurses, and 26% by midwives. Among indigenous women and in rural areas, prenatal care was more frequently given by midwives and nurses. Physician care was most frequent among nonindigenous and urban women.

In the country as a whole, 37.8% of all deliveries were attended by trained personnel (physicians, 34.1%; nurses, 3.7%). As with prenatal care, physician-attended deliveries were much more frequent in urban areas (60% of all deliveries) than in rural areas (18%). By contrast, midwives attended 53% of the rural deliveries and only 31% of urban deliveries.

The proportion of women who received at least one dose of tetanus toxoid during pregnancy was 55% in the country as a whole (49% among indigenous women and 60% among nonindigenous women).

In 1995 it was estimated that in the total population of women of reproductive age 5% used traditional contraceptive methods and 26% used modern methods such as female sterilization (14.5%), contraceptive pills (3.5%), intrauterine devices (2.4%), hormone injections (2.3%), condoms (2.2%), or male sterilization (1.5%). It is estimated that currently, of all women living in sexual unions, 69% do not use any contraceptive method. In the indigenous group only 9.6% of the women use any family planning method; in the nonindigenous group the proportion is 43.3%.

According to the 1994 census, 0.7% of the Guatemalan population had some form of disability—physical in 60 % of the cases, sensory in 36%, and mental in 3.1%. By sex, 58 % of the disabled were males and 42% were females.

Analysis by Type of Disease

Communicable Diseases

Vector-Borne Diseases. The malarious area covers 80% of the national territory (20 of the 22 departments). In 1994 there were 21,996 reported cases of malaria and 90 deaths, and in 1995 there were 23,608 reported cases and 108 deaths. In 1996 there were 21,556 cases of clinical malaria, of which 7,795 were confirmed. The annual parasite index in the endemic area was 2.4 per 1,000. Of the confirmed cases in 1996, 86% corresponded to Plasmodium vivax and 0.7% corresponded to P. falciparum.

In 1994 there were 2,384 reported cases of classical dengue and in 1995 there were 3,886. In 1995 there was one reported case of hemorrhagic dengue in Escuintla. By 1996 the numbers had risen to 3,704 cases of classical dengue and 19 cases of the hemorrhagic type, with no deaths. That year the Guatemalan Social Security Institute (IGSS) reported 500 cases of classical dengue.

Vaccine-Preventable Diseases. In 1994 there were 68 reported cases of measles and 34 deaths from this cause, 28 of which were in children under 5 years old. In 1995 there were 64 reported cases, and by 1996 there was only 1 confirmed case. In 1994 there were 74 reported cases of whooping cough, with 73 deaths; there were 62 cases in 1995 and 66 in 1996. There were no reported cases of diphtheria in 1994 and there were 2 cases in 1995. With regard to neonatal tetanus, 18 cases were reported in 1994, with 7 deaths; there were 8 cases in 1995 and 12 in 1996. No cases of wild poliovirus have been reported since 1990. The Expanded Program on Immunization was established in the country in 1982. By 1996, vaccination coverage of infants under 1 year old was 73% for the three doses of oral polio vaccine, 73 % for the three doses of DTP, 70% for measles vaccine, and 77 % for BCG; coverage was 8% for tetanus toxoid in women of reproductive age.

Cholera and Other Intestinal Infectious Diseases. In 1994 a total of 84,932 cases of acute diarrheal disease were reported, with 5,842 deaths from this cause; in 1995 there were 83,643 cases and 6,784 deaths. There has been a decline since 1992, when 99,737 cases were reported, which can be attributed to preventive measures and investments in resources to increase coverage and to water quality surveillance, which started in 1991 in response to the cholera epidemic.

Intestinal parasitic diseases are one of the leading causes of morbidity nationwide. In 1994 there were 154,911 reported cases, for a rate of 15.1 per 1,000 population, and 442 deaths attributed to this cause. No data are available that distinguish among the different causes of parasitic disease.

In 1994 there were 16,779 reported cases of cholera, but this number dropped to 8,280 in 1995 and to 1,572 (106 confirmed) in 1996. The respective case fatality rates were 0.9%, 1.2%, and 0.9%. The department that had the highest morbidity in 1995 was El Progreso, with 276 cases per 100,000 population.

Chronic Communicable Diseases. In 1994 there were 3,365 reported cases of tuberculosis, for an incidence of 33 per 100,000. By 1995 the incidence had fallen to 17.3 per 100,000. There were 523 deaths that year. During the 1991–1997 period there were 77 reported cases of leprosy, all of them in adults.

Acute Respiratory Infections. Acute respiratory infections continue to be one of the leading causes of morbidity and mortality in the country. In 1994 there were 138,550 reported cases, and in 1995, 178,355 (which represents an incidence of 18 per 1,000). In 1994, 10,846 reported deaths were attributed to pneumonia and influenza, which were the leading causes of total mortality and the second-ranking cause of hospital mortality that year. Pneumonia was the second leading cause of mortality in children under 1 year old (17% of deaths) and the leading cause in the group aged 1 to 4 years (26%). It was also the leading cause of death in women aged 15 to 49 (12% of all deaths in that age group).

Rabies and Other Zoonoses. In 1994 there were 13 reported cases of human rabies, and in 1995 there were only 9. In 1996 some 8,000 people were bitten by animals suspected of having rabies, 8 persons died, and 178 cases were reported of rabies in animals. The zoonosis section conducted nationwide rabies vaccination campaigns.

AIDS and Other STDs. As of 30 September 1996 the Ministry of Public Health and Social Assistance had reported a cumulative total of 1,371 cases of AIDS in Guatemala since 1984. Of this total, there were three times more cases in men than in women, which have also been on the increase. Sexual transmission was responsible for 93% of the cases, 67% of which were due to heterosexual transmission. Given the serious reporting difficulties, it would be risky to estimate the incidence of AIDS and the mortality from this disease in Guatemala. The data available indicate that the annual incidence is on the order of 5 cases per 100,000 population.

Diagnosed cases of syphilis in 1994 came to a total of 308. No information is available on other STDs.

Foodborne Diseases. In 1994 there were a total of 257,680 reported cases of foodborne disease, with a morbidity rate of 2,580 per 100,000 population and a mortality rate of 25 per 100,000. In most cases the etiologic agents and foods involved were unknown.

Noncommunicable Diseases and Other Health-Related Problems

Nutritional Diseases and Diseases of Metabolism. In 1994 mortality from malnutrition was 45 per 100,000 population nationwide. In the Sentinel School Program, initiated in 1994, low height for age in children under 6 years of age was found in 64% of the girls and 75% of the boys; low weight for height was found in 11% of the girls and 17% of the boys; and low weight for age was found in 45 % of the girls and 54% of the boys. According to the same study, in 1994, 84% of the girls and 83% of the boys under 9 years old were suffering from malnutrition.

In the 1995 National Survey of Micronutrients the excretion of urinary iodine in schoolchildren, both girls and boys, was used to measure possible dietary deficiency of this micronutrient. The results showed that the situation is good, with an average iodine excretion of 211 µg/ml in rural areas and 248 µg/ml in the urban population (normal excretion was considered to be 100 µg/ml).

In 1995 the prevalence of anemia was 35.4% in women of reproductive age, 39.1% in pregnant women, and 26.0% in children from 1 to 5 years old. The prevalence of vitamin A deficiency in children aged 1 to 5 was estimated at 15 % nationwide.

Malignant Tumors. In 1994 there were 2,329 reported deaths from malignant tumors (3.6% of all deaths). The most frequent sites of origin were the stomach (36%), liver or bile duct (36%), and bronchus or lung (10.5%). In women aged 15 to 49, the most frequent sites were the uterine cervix (40%), stomach (27.5%), liver (14.0%), breast (10.9%), and bronchus (3.7%). In men the five leading sites were the stomach (41.3%), liver (31.5%), bronchus and lung (10.5%), pancreas (6.9%), and prostate (3.5%). In 1994 mortality from cancer of the uterine cervix in women over 15 years of age was 4.4 per 100,000.

Accidents and Violence. In 1994 there were 1,720 reported deaths caused by trauma, poisoning, and other injuries and external causes; 85% of these deaths were in men and 15% were in women. The mortality rate from injuries caused by motor vehicles was 0.92 per 100,000 population.

In 1996 the IGSS reported that it had attended a total of 37,676 accidents—85% of them non-work-related and 15 % work-related accidents. The most common sites of these accidents were places of business (67%), public thoroughfares (23%), and the home (9%).

Estimated mortality from homicide in the population over 15 years of age was 47 per 100,000 population in 1994.

Oral Health. In 1991 the Department of Oral Health in the Ministry of Public Health and Social Assistance studied a sampling of 11,000 schoolchildren and youths aged 2 to 18 from 157 randomly selected educational centers. The average index of decayed, missing, or filled teeth (DMFT) was 7, and 80% of the students said that they had a toothbrush or something similar.

Behavioral Disorders. There are no nationwide data for psychiatric morbidity. It is estimated that one-fourth of the population may have some kind of emotional disorder, and this proportion may be as high as 35 % in areas of armed conflict.



National Health Plans and Policies

In 1994 a formal negotiation process got under way following the agreement to reinitiate the peace talks. The Peace Accord was signed on 29 December 1996 by representatives of the Government and the guerrilla forces. This new state of peace led to a thorough institutional modernization of the State with a view to substantially improving efficiency and management capacity, addressing the delicate question of public finances, and effectively implementing social programs that would support the processes of peace and economic development.

Health policies come under the program for economic modernization of the Government, which includes reforms aimed at increasing State income, controlling the national debt, and raising expenditure in the social sectors. An important complement to these policies has been the reforms in the allocation of funds to the municipios. Of the amounts that the Government gives to the municipalities—namely, 8% of the national budget—at least 90% is supposed to go for programs in education, preventive health, infrastructure, and public services to improve the quality of life.

The 1996–2000 Social Development Plan reviews and examines the goals and objectives set forth in previous development plans and incorporates the commitments assumed at the recent Central American presidential summits, especially with regard to sustainable development and social integration.

The Government has formulated a set of health policies for 1996–2000, which incorporate, orient, and support various aspects of the reform and the peace accords. These policies address seven areas: (a) reorganization, integration, and modernization of the health sector; (b) increased coverage and improved quality of basic health services, with emphasis on the prevention and control of priority problems; (c) improved management of hospitals; (d) promotion of health and a healthy environment; (e) increased coverage and improved quality of drinking water and extended coverage of basic environmental sanitation in rural areas; (f) social participation and oversight as part of public management of the services; and (g) coordination of international technical cooperation to support the activities determined to have priority in the health policies and in the sectoral reform process.

The overall framework of State reform includes reform of the health sector, with the political aim of bringing about a comprehensive transformation in the social production model for health. Above all, it undertakes to achieve an organized social response so that the sector’s interventions will have an effect on the fundamental causes of disease and not merely their effects on health.

The health sector reform that got under way in 1994 has the following specific objectives: (a) to increase the coverage of basic health services, focusing on the poorest segment of the population; (b) to increase public spending and expand the sources of financing for the sector to ensure its sustainability; (c) to rechannel the allocation of resources; (d) to increase the efficiency of the public sector’s performance of its duties and the production of its services; and (e) to generate an organized social response founded on a broad base of participation.

Along with this process a financial reform is also taking place that envisages economic modernization of the State, maintenance of a stable macroeconomic situation, and creation of the fiscal capacity necessary to increase social spending.

Organization of the Health Sector

The health sector is made up of both public and private institutions, nongovernmental organizations, and a large sector of traditional medicine surviving from the Mayan culture, which is found mainly in rural areas among the indigenous population.

At the national level, institutional coverage of the population is as follows: Ministry of Public Health and Social Assistance, 25%; IGSS, 17%; Military Health Service, 2.5%; nongovernmental organizations, 4%; and the private sector, 10%. Less than 60% of the population has the benefit of some form of health service coverage, and this coverage has not increased substantially since 1990, when it was 54%. This was one of the reasons why the Government decided to change the traditional care model by reforming the sector. A Comprehensive Health Care System (SIAS) was designed, which is now being implemented and intends to provide basic health care to the entire population that currently is without access to health services. Existing resources will be used for this purpose within a context of community organization and participation that will generate and bring about changes in the health situation.

The SIAS concept is based on the delivery of specific, simplified, and ongoing health services provided by volunteers with the support and supervision of institutional personnel. These community participants are expected to work closely with a health team that provides them with technical, logistic, and decision-making support and whose members, unlike traditional health personnel, work in close contact with the community.

With regard to health care for individuals, specifics have been formulated for minimum health services and national coverage according to the communities’ epidemiological profile. The following activities are included: (1) care of pregnant women through prenatal monitoring, administration of tetanus toxoid, provision of ferrous sulfate, and care during delivery and the puerperium; (2) child health care, vaccination, control of acute respiratory infections and diarrheal diseases, and nutritional evaluation and care of children under 2 years of age; (3) emergency and acute disease care (diarrhea, cholera, respiratory infections, malaria, dengue, tuberculosis, rabies, STDs, and others, depending on the local epidemiological profile).

The expanded health services are directed toward the 58% of the population already covered by health services and are provided by institutional personnel who, in addition to the minimum services listed above, offer care for women of reproductive age, early detection of cancer, and family planning; care for infants and preschoolers under the age of 5; emergency care and treatment of illnesses; and environmental protection, sanitation standards, and project development and management.

Development of Health-Related Legislation

The purpose of the new Health Code is to ensure viability and implementation of the changes that have been ushered in with health sector reform. It incorporates innovative aspects, including the definition and concept itself of "health sector," and it creates the National Health Council, an entity that advises the Government and the Ministry of Public Health and Social Assistance on regulating the development and infrastructure of health services with regard to formation and utilization of human resources and the health care service network. The Code specifically includes and gives priority to health promotion and protection.

Health Services and Resources

Organization of Services for Care of the Population

Water Supply, Sewerage Systems, and Solid Waste Disposal. In 1994 water supply systems reached 92% of the urban population and 54% in rural areas. Sanitation coverage (sewerage systems) in urban areas was 72% (65% with drainage or a septic system and 33% with latrines), whereas in rural areas it was only 52%. This means that 3.7 million people had no supply of drinking water and 4.2 million did not have adequate sanitation services.

There are 16 wastewater treatment plants in the metropolitan area, but only 4 of them are in operation. Of the 329 municipalities in the rest of the country, 286 have a sewerage system, but only 15 have a wastewater treatment plant. The rest of them dispose of wastewater without treating it.

Nowhere in Guatemala is there a system for the final disposal of solid waste. In the urban areas it is estimated that 47 % of the population has the benefit of solid waste collection. The rest of the people burn, bury, or toss out their trash. In rural areas only 4% of the population has the benefit of trash collection services. The waste that is collected, in both urban and rural areas, is deposited in dumps with no further treatment.

Environmental Protection. Air pollution in Guatemala is mainly from motor vehicles, which increase in number each year. A 1995–1996 study conducted in Guatemala City by the San Carlos University and the Central American Ecological Program showed that atmospheric concentrations of particulate matter, nitrogen dioxide, and ozone all exceeded WHO standards.

A standard for leaded gasoline was issued in 1991 by the Ministry of Energy and Mines, which regulates gasoline imports to ensure that lead concentrations do not exceed 130 mg/l.

Guatemala is an agricultural country, with 32% of its territory devoted to farming. Almost 2 million people live in direct contact with pesticides. In 1994 a total of 5.7 million kg (0.5 kg per capita) of pesticides were imported. The Ministry of Public Health and Social Assistance periodically checks for traces of pesticides in food for human consumption. Of 72 samples analyzed in 1995, only 2 had levels exceeding the limits set by FAO/WHO.

The use of pesticides results in a sizable number of accidental work-related poisoning cases each year. Although the exact number of acute cases of pesticide poisoning is unknown, according to IGSS reports there were 282 cases in 1993, 237 in 1994, and 80 in 1996.

Food Poisoning. Food poisoning continues to be a frequent cause of morbidity and mortality. Adulteration is one of the main problems, especially in dairy products. In 1993, 53% of the dairy product samples collected met established standards. In 1993 in microbiological tests of food sold by street vendors, the quality was satisfactory in 60% of the samples taken in the capital and in 52% of those taken in the interior.

The System for the Epidemiological Surveillance of Foodborne Diseases is currently being revamped, because there is considerable underregistration due to insufficient reporting. Moreover, diseases such as cholera and others that can be transmitted by food are not reported as foodborne diseases.

Public Health Information and Statistics. The System for Epidemiological Surveillance of Maternal Deaths began to be implemented in the metropolitan region of Guatemala City in 1991, and in 1995 it was also introduced in the departments of Huehuetenango and Baja Verapaz. The data are gathered by health workers who have been briefly trained for the purpose, and the resulting information has provided useful support for the decision-making process.

In 1996 the Ministry of Public Health and Social Assistance decided to implement the Health Information Management System (SIGSA), which is based on the policy of expanded coverage and incorporates information as part of the Comprehensive Health Care System. An integrated information system, SIGSA includes modules on health statistics, finance, planning, supplies, human resources, and hospital management. Its aim is to give added analytical capacity to personnel at various levels so that their decisions will be based on timely and pertinent information.

Organization and Operation of Personal Health Care Services

In 1993 the Ministry of Public Health and Social Assistance had 19,385 employees and a network of some 3,861 health establishments, including 35 hospitals, 32 type A health centers, 188 type B health centers, 785 health posts under the Ministry of Health, 24 health posts under the Military Health Service, and 2,642 establishments, including State pharmacies, municipal drug dispensaries, etc. The private sector has some 2,000 establishments, but they cover only 10 % of the population.

According to 1995 data, there are 12,725 hospital beds in the country as a whole, or 1.1 per 1,000 population.

The IGSS has 24 hospitals, 4 of them specialized. IGSS coverage is limited at the national level, because it has health posts and first aid stations in only 9 departments and offices for consultation in 10. Its hospitals are mainly located in Guatemala City, but it has also opened hospitals in Escuintla and Suchitepéquez in recent years.

The health posts of the Ministry and the IGSS are covered by auxiliary personnel. The Ministry’s health centers have permanent medical staff but are open for only eight hours per day. The health posts and centers have very limited decision-making capacity and there is no effective system in place for referrals and counterreferrals.

The hospitals of the Ministry and the IGSS have specialists on contract who work four hours per day. The national specialized reference hospitals are located in Guatemala City.

Health of Former Combatants. Some 3,400 former guerrilla combatants (URNG) have been resettled in seven encampments in the interior in the departments of Quiché, Alta Verapaz, Escuintla, and Quetzaltenango. They are mostly adults under 30 years of age; 15% to 20% are women, and there are also some children. A bimonthly program was started on 3 March 1997 that will carry on the process of social reintegration through training and vocational programs. There are also programs for comprehensive medical care and oral health. The health teams comprise a URNG physician, who heads up the team; a physician from Médicos del Mundo, a nongovernmental organization, four dentistry students, a health promoter from the Universidad Misionero de los Pobres, a health promoter from the URNG, and a dental health promoter, also from the URNG.

Mental Health. Mental health has not been given high priority in Guatemala, but for the past two years a group of governmental and nongovernmental agencies has called attention to the problem and to promotion of development of a national mental health program.

The Ministry has a 350-bed national psychiatric reference hospital that offers outpatient consultation as well as daytime hospitalization. The IGSS has a 25-bed psychiatric unit to which cases from its affiliates are referred, and it also offers outpatient consultation. The Ministry has outpatient psychiatric clinics in three of its national-level hospitals located in Guatemala City. There are 10 Ministry psychologists and 10 IGSS psychologists in the metropolitan area who provide services in health centers and peripheral polyclinics. The IGSS has a community psychology program in the department of Escuintla.

Inputs for Health

Essential Drugs and Medications. Drugs are marketed through a network of 52 public pharmacies, 80 municipal drug dispensaries, and 1,920 privately owned pharmacies. There are 900 pharmacists and 1,100 pharmacy technicians. A total of 8,172 pharmaceutical products are registered, of which only 12% are in circulation. There are 81 national and 9 foreign laboratories that manufacture drugs. There is one official laboratory for drug quality control and there are four private ones.

In 1995 a total of US$ 159 million was spent on drugs, of which $13 million (8%) corresponded to the Ministry of Public Health and Social Assistance, $19 million (12%) to the IGSS, and $127 million (80%) to the private sector.

The most widely used therapeutic groups of drugs are anti-infectives, anti-inflammatories, and drugs for gastritis and peptic ulcers. Since 1996 there has been a multisectoral committee on drug policies that includes participants from the Ministry of Public Health and Social Assistance, the IGSS, the Ministry of Economy, the association of drug manufacturers and importers, and PAHO.

The Ministry of Public Health and Social Assistance has a Division of Food and Drug Registration and Control, which registers drugs; grants licenses to pharmaceutical establishments; performs physical and chemical analyses; monitors the production, marketing, and dispensing of narcotics; and authorizes advertising related to drugs.

Human Resources

In 1993 there were some 51,000 persons working in the health sector, of whom 26% were community volunteers, 17% were in the private sector, and 57% were in the public sector. The Ministry of Public Health and Social Assistance had 19,385 employees, distributed as follows: 12.4% professionals, 8.8 % technicians, 26.5% auxiliaries, and 52.3% administrative and general service staff. The IGSS had approximately 8,000 regular employees and 1,300 supernumeraries. Of this total, 50.5% had administrative and miscellaneous duties.

According to 1993 data, for every 10,000 Guatemalans there are 9 physicians, 3 professional nurses, 11 nursing aides, 20 midwives, and 1.3 dentists.

Approximately 80% of physicians, 56% of professional nurses, and 50% of nursing aides are located in the metropolitan region, where there are 28 physicians and 4.9 professional nurses per 10,000 population. The rural areas, where 65% of the population lives and where the high-risk groups are concentrated, are largely covered by nursing aides, rural health technicians, midwives, and volunteer community health promoters.

Nearly 80% of IGSS health personnel are found in the metropolitan region. The concentration of human resources in the metropolitan area and the shortage in the hospitals of physicians with the basic specialties seriously undermines decision-making capacity at the rural outpatient and hospital levels. The current distribution of human resources is a reflection of a centralized health care model that is heavily inclined toward curative medical care.

With regard to administrative training, institutional staff are trained for specific operational processes, but they are not trained in managerial aspects of the health system.

In the field of public health, all the country’s departments have epidemiologists with varying levels of training. There is a shortage of sanitary engineers and specialists in health economics, even at the central level of the Ministry. Education for the health professions is given at the University of San Carlos (USAC), Francisco Marroquín University, and the University of Valle. The latter two institutions are private, while the USAC belongs to the State. In 1995 a master’s degree program in public health was introduced at USAC that will train staff from various government institutions in management, environmental studies, research, and epidemiology.

Expenditures and Sectoral Financing

Public spending on health in 1995 was equivalent to 1.2% of the GDP. The percentage of the Government’s general budget devoted to health in 1991–1994 came to 18.1%. In 1996 public spending on health amounted to 13% of total public spending, whereas in 1992 it had been 6.6%.

The budgetary allocation for the Ministry of Public Health and Social Assistance in 1996 equaled US$ 195.98 million, and in 1997 the figure was US$ 203.57 million. The IGSS allocation in 1994 amounted to US$ 199.27 million, and in 1995 it was US$ 227.23 million (exchange rate for 1996 and 1997: 6 quetzals = US$ 1).

In 1996, unlike other years, public spending on health was redirected and a large proportion (43.8%) was allocated for primary health care, or local health services, while 24.6 % was designated for the hospital network.

The Ministry’s Sectoral Planning Unit currently has a set of peace-related proposals, of which the following are of interest:

• Comprehensive Health Care System for Critical Departments and Municipios in the Peace Zone, for which the Ministry has a budgetary allocation equivalent to US$ 13.81 million and a supplementary foreign investment of US$ 26.3 million.

• Drinking Water and Sanitation for Rural Areas of Priority Municipios in the Peace Zone, which envisages a government investment of US$ 12.65 million, a community contribution of US$ 5.06 million, and a foreign investment of US$ 12.65 million.

• 24-hour First-Level Medical Emergency Units in the metropolitan area of Guatemala City, with a Ministry expenditure of US$ 232,000 and a foreign investment of US$ 659,000.

To review the Health Systems and Services Country Profile of the Health Sector Reform



OPS  http://www.paho.org/spanish/sha/prflgut.htm



La Organización Panamericana de la Salud (OPS) es un organismo internacional de salud pública con 100 años de experiencia dedicados a mejorar la salud y las condiciones de vida de los pueblos de las Américas. Goza de reconocimiento internacional como parte del Sistema de las Naciones Unidas, y actúa como Oficina Regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud. Dentro del Sistema Interamericano, es el organismo especializado en salud.




Perfil de Salud de País.

Datos actualizados para 2001




Indicadores demográficos



Último disponible



A.1.1.0-Población (Hombres)


A.1.2.0-Población (Mujeres)


A.2.3.0-Proporción de población urbana (Urbana)


A.7.2.0-Tasa de fecundidad total (Mujeres)


A.12.0.0-Esperanza de vida al nacer


A.12.1.0-Esperanza de vida al nacer (Hombres)


A.12.2.0-Esperanza de vida al nacer (Mujeres)


Indicadores socioeconómicos



Último disponible

B.2.0.0-Tasa de alfabetización


B.2.1.0-Tasa de alfabetización (Hombres)


B.2.2.0-Tasa de alfabetización (Mujeres)


B.5.0.0-Producto nacional bruto (PNB) per cápita $ internacionales (ajuste PAM)


B.7.0.0-Crecimiento medio anual del producto interno bruto (PIB)


B.8.0.0-Razón de ingreso 20% superior - 20% inferior


B.9.0.0-Proporción de población bajo la línea internacional de pobreza


Indicadores de mortalidad



Último disponible

C.1.0.1-Tasa de mortalidad infantil reportada (menores de 1 año)


C.4.0.9-Tasa estimada de mortalidad de menores de 5 años (menores de 5 años)


C.5.2.0-Tasa de mortalidad materna reportada (Mujeres)


C.10.0.9-Proporción de defunciones registradas de menores de 5 años por enfermedades infecciosas intestinales (enfermedades diarreicas agudas - EDA) (menores de 5 años)


C.11.0.9-Proporción de defunciones registradas de menores de 5 años por infecciones respiratorias agudas (IRA) (menores de 5 años)


C.15.0.0-Tasa estimada de mortalidad por enfermedades transmisibles


C.19.0.0-Tasa estimada de mortalidad por enfermedades del aparato circulatorio


C.23.0.0-Tasa estimada de mortalidad por neoplasias, todo tipo


C.31.0.0-Tasa estimada de mortalidad por causas externas


Indicadores de morbilidad



Último disponible

D.1.0.0-Incidencia de bajo peso al nacer


D.6.0.0-Número de casos confirmados de sarampión


D.17.0.0-Incidencia parasitaria anual de malaria


D.18.0.0-Número de casos registrados de tuberculosis


D.21.0.0-Número de casos registrados de SIDA


Indicadores de recursos, acceso y cobertura



Último disponible

E.1.0.0-Proporción de población con acceso a servicios de agua potable


E.6.0.1-Proporción de población menor de un año vacunada contra poliomielitis (menores de 1 año)


E.7.0.0-Proporción de población menor de un año de edad vacunada contra sarampión


E.8.0.1-Proporción de población menor de un año vacunada contra difteria, pertussis y tétanos (menores de 1 año)


E.9.0.1-Proporción de población menor de un año de edad vacunada contra tuberculosis (menores de 1 año)


E.13.2.0-Proporción de partos atendidos por personal capacitado (Mujeres)


E.15.0.0-Razón de médicos por 10.000 habitantes


E.26.0.0-Gasto nacional en salud por año como proporción del PIB


E.27.0.0-Gasto público en salud por año como proporción del gasto nacional en salud


Resúmen del Análisis de Situación y Tendencias de Salud


Resúmen del cápitulo de país de Salud en las Américas, 1998.






Contexto socioeconómico, político y demográfico

La República de Guatemala tiene una extensión de 108,889 km2 y limita al norte y noroeste con México, al este con Honduras y El Salvador, al noreste con Belice y al sur con el Océano Pacífico. Está dividida política y administrativamente en 330 municipios, distribuidos en 22 departamentos y estos a su vez en 8 regiones. La población se estimó en 1995 en 9,98 millones de habitantes. El crecimiento demográfico anual es de 2,8%. Un 65% de la población vive en zonas rurales en las que 80% de los núcleos habitados tienen menos de 500 habitantes.

Durante la presente década Guatemala ha recuperado lentamente el ritmo de crecimiento económico. Entre 1990 y 1996 el crecimiento del producto interno bruto (PIB), ajustado respecto de la inflación, ha sido de entre 3% y 5%, mientras que el PIB per cápita creció entre 0,1% y 1,9%. En 1994, el producto nacional bruto (PNB) fue de US$ 1.190 por habitante.

El desempleo total se ha mantenido en torno a 37%. El desempleo abierto, que fue de 6,5% en 1990, disminuyó a 2,5% en 1993 y subió a 5% en 1996. La inflación experimentó una reducción sensible en el período 1990–1996, en el que la variación anual del índice de precios al consumidor pasó de cerca de 60% a oscilar entre 8% y 14%.

La política fiscal mantuvo el control sobre el déficit del sector público, que en 1990 fue 4% del PIB y en 1996 solo 1,2%. Esta reducción se debió más a la austeridad en el gasto que al crecimiento de la recaudación tributaria, a pesar de las reformas en este terreno que incluyeron el incremento del impuesto sobre valor añadido de 7% a 10%. Los indicadores macroeconómicos favorables no se tradujeron sin embargo en la reducción de la pobreza, en la que viven tres de cada cuatro guatemaltecos.

Según datos de 1989, la proporción de población que vive en condiciones de pobreza fue de 75% a nivel nacional, con 58 % de extrema pobreza. Tanto la pobreza como la extrema pobreza son más frecuentes en las zonas rurales y en la población indígena, de la que 93% vivía en 1989 en condiciones de pobreza y 91% en extrema pobreza. En la población no indígena las proporciones correspondientes eran solo 66% y 45%.

En 1994 la tasa de alfabetización fue de 71% en hombres y de 57% en mujeres, con una tasa general a nivel nacional de 64%. La tasa bruta de matrícula primaria fue de 79% en 1991, 83% en 1992 y 85% en 1995.

Las regiones norte, noroccidental y suroccidental tienen un desarrollo relativo menor que el resto del país. En esas regiones viven casi la mitad de los habitantes, especialmente indígenas. En la capital del país vive 22% de la población.

La tasa de natalidad fue de 37,3 por 1.000 habitantes en 1995 y la tasa global de fecundidad 5,1 hijos por mujer (6,2 en las zonas rurales y 3,8 en las urbanas). La tasa de fecundidad de la población indígena se ha mantenido estable entre 1986 y 1995, mientras que en el grupo no indígena se observó una disminución de 5,0 hijos por mujer en 1987 a 4,3 en 1995. En 1994 el subregistro de la natalidad se estimó en 3%.

La esperanza de vida al nacer que en 1992 era de 62,4 años para los varones y 67,3 años para las mujeres, en 1995 fue de 64,7 para los varones, 69,8 para las mujeres y 67,1 para el conjunto de la población. En 1995 las mujeres representaban 49,5% de la población y las mujeres en edad fértil, 22%. La población guatemalteca es muy joven: 45 % son menores de 15 años y solo 3% son mayores de 60.

Los indígenas representan 43% de la población del país y están distribuidos en más de 21 grupos lingüísticos. Al grupo lingüístico quiché pertenece 29% de la población indígena, 25% pertenece al kakchiquel, 14% al kekchí, 4% al mam, 24% al pocomchi, pocomam y tzutuhil, y 4% hablan otras lenguas. Cerca de 32% de la población indígena habla únicamente alguna lengua maya.

Desde 1987, época en la que comenzó el proceso de repatriación de manera individual y voluntaria, se intensificó el regreso de poblaciones guatemaltecas establecidas durante años en países vecinos, principalmente México. Se estima que entre 1993 y 1995 retornaron unas 20.000 personas y en 1996, con motivo de la firma de los Acuerdos de Paz, el retorno se hizo más fluido. Los que regresan en general se establecen en zonas selváticas, inaccesibles, sin servicios básicos y en muy precarias condiciones de vida.


En 1995 la tasa bruta de mortalidad fue de 7,4 por 1.000 habitantes. En el período 1985–1995 la mortalidad infantil fue de 51,0 por 1.000 nacidos vivos (mortalidad neonatal, 26 por 1.000; mortalidad posneonatal, 25,0 por 1.000).

En 1994 se registraron 65.535 defunciones, lo que supone una tasa bruta de mortalidad de 6,8 por 1.000 habitantes. Del total de defunciones, 27,3% correspondieron a menores de 1 año; 3,9% al grupo de 1 a 4 años; 2,7% al de 5 a 14; 21,8% al de 15 a 59; y 36%, al de 60 años o más.

Del total de defunciones registradas en 1994, 58 % ocurrieron en hombres y 42% en mujeres; 24% se produjeron en hospitales, 66% en domicilios, 8% en la vía pública y 2 % en sanatorios. Las causas principales de muerte fueron la neumonía y la influenza (16,5%), las afecciones originadas en el período perinatal (13,8%), las enfermedades infecciosas intestinales (8,9%) y las deficiencias de la nutrición (5,7%). Las enfermedades infecciosas, las carenciales y las afecciones relacionadas con el embarazo y el parto explican aproximadamente 45% de las defunciones.

En 1994, 57% de las defunciones fueron notificadas o registradas por médicos, 28% por otro personal de salud y 10% por personal ajeno al sector salud. Se desconoce quién certificó 4,5% de las muertes. Se estima que en 1993 hubo un subregistro de mortalidad de 2,8%.



Análisis por grupos de población

La salud del niño

En 1994 la tasa de mortalidad perinatal fue de 14,2 por 1.000 nacidos vivos. En 1994 se registraron 17.907 defunciones en menores de 1 año (27,3% del total de defunciones). La mortalidad infantil fue de 48,3 por 1.000 nacidos vivos y sus principales causas fueron las afecciones del período perinatal (50,5%), la neumonía (17,0%), las infecciones intestinales (8,8%) y la desnutrición (2,3%). El porcentaje de neonatos con bajo peso (menos de 2.500 g.) fue en 1993 de 7,8%. El amamantamiento exclusivo se mantuvo hasta los 4 meses de edad en 50,5% de los lactantes y hasta los 6 meses en 32 %
en 1995.

En 1995 la tasa de mortalidad en niños de 1 a 4 años fue de 2,3 por 1.000. Las principales causas de mortalidad en este grupo, según datos de 1994, fueron la neumonía (26%), las infecciones intestinales (24,3%) y las deficiencias nutricionales (10,0%).

La salud del adolescente

En 1994, en una población estimada de 2,4 millones de adolescentes de 10 a 19 años se registraron 2.148 muertes, lo que corresponde a una tasa de mortalidad de 88 por 100.000. El primer lugar como motivo de defunción en este grupo lo ocuparon las llamadas causas externas, con una tasa de 20,4 por 100.000. Entre estas causas externas las muertes por arma de fuego son la causa principal (8,9 por 100.000). La bronconeumonía (7,0 por 100.000) y las infecciones intestinales (4,6 por 100.000) ocuparon los lugares siguientes. En este grupo de edad la mortalidad fue mucho más frecuente en el sexo masculino (60,5% de las muertes, frente a 39,5 en mujeres, con tasas de 104,6 y de 70,8 por 100.000, respectivamente). Las causas de muerte más frecuentes en adolescentes varones fueron las lesiones por armas de fuego y otros tipos de lesiones, mientras que en las adolescentes las causas más frecuentes fueron la bronconeumonía y las infecciones intestinales.

La salud del adulto

En el grupo de edad de 20 a 24 años la tasa de mortalidad fue de 177 por 100.000 en 1994. Las principales causas de muerte fueron las externas, entre ellas las lesiones por armas de fuego, seguidas por otras lesiones y las muertes no intencionales y los ataques con armas punzocortantes (cada una de estas categorías con una tasa de 30,7, 23,3 y 8,4 por 100.000, respectivamente). La bronconeumonía ocupó el lugar siguiente (7,4 por 100.000). Del total de muertes en este grupo de edad, 72% ocurrieron en varones, en los cuales la causa más frecuente fueron las lesiones, por arma de fuego y por otros medios. En mujeres las principales causas de muerte fueron la bronconeumonía y las infecciones intestinales.

Según una estimación de los años potenciales de vida perdidos (APVP) en 1994 en el grupo de adolescentes y adultos jóvenes (10 a 24 años), si se evitaran las muertes debidas a causas violentas se lograría una reducción de APVP de 21% en el grupo de 10 a 14 años, de 50% en el grupo de 15 a 19 años y de 49% en el grupo de 20 a 24 años.

En el período 1990–1995 la tasa de mortalidad materna fue de 190 por 100.000 nacidos vivos. La estimación se basa en datos de la segunda Encuesta Nacional de Salud Maternoinfantil 1995, que utilizó el método de las hermanas para recolectar la información. El último año disponible del que se posee información rutinaria es 1994, cuando se registró una mortalidad materna de 96 por 100.000. Se estima que el subregistro puede ser aproximadamente de 60%. Las cinco principales causas de mortalidad materna fueron las complicaciones del parto (30%), la retención de la placenta (14%), la sepsis puerperal (11%), la eclampsia (11%) y el aborto (7%).

El porcentaje de embarazadas que recibió atención prenatal de personal capacitado pasó de 34% en 1992 a 54% en 1995, año en el que 45% de los controles prenatales fueron realizados por médicos, 8% por enfermeras y 26% por comadronas. En el grupo de mujeres indígenas y en las áreas rurales fue mucho más frecuente la atención prenatal a cargo de comadronas y enfermeras. Los médicos atendieron mucho más a las embarazadas no indígenas y de zonas urbanas.

La cobertura de atención del parto por personal capacitado fue de 37,8% a nivel nacional (médicos 34,1% y enfermeras 3,7%). Igual que en la atención prenatal, la asistencia del parto por médicos fue mucho más frecuente en zonas urbanas (60% de los partos) que en zonas rurales (18%). En cambio las comadronas atendieron 53% de los partos rurales y solamente 31% de los urbanos.

El porcentaje de mujeres embarazadas que recibió por lo menos una dosis de toxoide tetánico durante su embarazo fue de 55% a nivel nacional (49% en las embarazadas indígenas y 60% en las no indígenas).

En 1995 se estimó que del total de mujeres en edad fértil 5% recurren a métodos anticonceptivos tradicionales y 26% a métodos modernos como esterilización femenina (14,5%), píldoras anticonceptivas (3,5%), dispositivos intrauterinos (2,4%), inyecciones hormonales (2,3%), condón (2,2%) o esterilización masculina (1,5%). Se estima que, actualmente, del total de mujeres que mantienen convivencia sexual, 69% no utilizan ningún método anticonceptivo. Dentro del grupo indígena solamente 9,6% de las mujeres utiliza algún método de planificación familiar. En el grupo no indígena, 43,3% de las mujeres utiliza algún método.

Según el censo de 1994, 0,7% de la población guatemalteca presenta algún tipo de discapacidad, física en 60% de los casos, sensorial en 36% y mental en 3,1%. Por sexos, 58% de los discapacitados son varones y 42% mujeres.

Análisis por tipo de enfermedad o daño

Enfermedades transmisibles

Enfermedades transmitidas por vectores. El área malárica abarca 80% del territorio nacional (20 de los 22 departamentos). En 1994 la malaria generó 21.996 casos registrados y 90 defunciones. En 1995 se registraron 23.608 casos y 108 defunciones. En 1996 se registraron 21.556 casos de malaria clínica, 7.795 de ellos confirmados. La incidencia parasitaria anual en el área endémica fue de 2,4 por 1.000. De los casos confirmados en 1996, 86 % correspondieron a Plasmodium vivax y 0,7 % a Plasmodium falciparum.

En 1994 se registraron 2.384 casos de dengue clásico y, en 1995, 3.886. En 1995 se registró un caso de dengue hemorrágico en Escuintla. En 1996 se registraron 3.704 casos de dengue clásico y 19 casos de dengue hemorrágico, sin ninguna defunción. Ese año, el Instituto Guatemalteco de la Seguridad Social (IGSS) notificó 500 casos de dengue clásico.

Enfermedades inmunoprevenibles. Durante 1994 se registraron 68 casos de sarampión y 34 muertes por esta causa, de las cuales 28 fueron en menores de 5 años. En 1995 se registraron 64 casos y en 1996 se confirmó un caso. En 1994 se registraron 74 casos de tos ferina, con 73 defunciones. En 1995 se registraron 62 casos y en 1996, 66. De difteria no se registró ningún caso en 1994 y hubo 2 casos en 1995. De tétanos neonatal se registraron 18 casos en 1994 —con 7 defunciones—, 8 casos en 1995 y 12 en 1996. No se registran casos de poliomielitis paralítica por virus salvaje desde 1990. El Programa Ampliado de Inmunización se estableció en el país en 1982. En 1996, la cobertura de vacunación de menores de 1 año fue de 73% para las tres dosis de vacuna antipoliomielítica oral, 73% para las tres dosis de DPT, 70% para antisarampionosa, 77% para BCG y 8% para toxoide tetánico en mujeres en edad fértil.

Cólera y otras enfermedades infecciosas intestinales. En 1994 se registraron 84.932 casos de enfermedad diarreica aguda, con 5.842 muertes por esa causa. En 1995 hubo 83.643 casos y 6.784 defunciones. La disminución a partir de 1992, año en el que se registraron 99.737 casos, se puede deber a las medidas de prevención y a las inversiones en recursos para el aumento de la cobertura y vigilancia de la calidad del agua que se iniciaron en 1991, a raíz de la epidemia de cólera.

El parasitismo intestinal ocupa uno de los primeros lugares como causa de morbilidad a nivel nacional. En 1994 se registraron 154.911 casos —con una tasa de 15,1 por 1.000 habitantes— y 442 defunciones atribuidas a esta causa. No hay datos que permitan discriminar entre las diferentes causas de parasitismo.

En 1994 se registraron 16.779 casos de cólera, que en 1995 fueron 8.280 y en 1996, 1.572 (106 confirmados). Las tasas de letalidad respectivas fueron 0,9%, 1,2% y 0.9%. El departamento que presentó la tasa de morbilidad más elevada en 1995 fue El Progreso, con 276 casos por 100.000.

Enfermedades crónicas transmisibles. En 1994 se registraron 3.365 casos de tuberculosis con una tasa de incidencia de 33 por 100.000. En 1995 la tasa se redujo a 17,3 por 100.000 y se registraron 523 defunciones. Los casos registrados de lepra desde 1991 hasta 1997 fueron 77, todos en pacientes adultos.

Infecciones respiratorias agudas. Las infecciones respiratorias agudas siguen siendo una de las primeras causas de morbimortalidad en el país. En 1994 se registraron 138.550 casos y en 1995, 178.355 (lo que representa una incidencia de 18 por 1.000). En 1994 se registraron 10.846 defunciones causadas por neumonía e influenza, que constituyeron la primera causa de mortalidad general y la segunda causa de mortalidad hospitalaria ese año. La neumonía fue la segunda causa de mortalidad de menores de 1 año (17% de las defunciones), la primera en el grupo de 1 a 4 años (26% de las defunciones) y la primera causa de muerte en mujeres de 15 a 49 años (12% del total de muertes en el grupo).

Rabia y otras zoonosis. En 1994 se registraron 13 casos de rabia humana; en 1995, solo 9. En 1996 se reportaron unas 8.000 personas mordidas por animales sospechosos de rabia, fallecieron 8 personas y se notificaron 178 casos de rabia en animales. La sección de zoonosis desarrolló campañas de vacunación antirrábica a nivel nacional.

Sida y otras enfermedades de transmisión sexual. Hasta el 30 de septiembre de 1996, el Ministerio de Salud Pública y Asistencia Social había registrado un total de 1.371 casos de sida ocurridos en Guatemala desde 1984. En el total acumulado, los casos en varones triplican los casos en mujeres, que se han ido haciendo más frecuentes. La transmisión sexual es responsable de 93% de los casos, de estos 67% por transmisión heterosexual. Dados los serios problemas de notificación, es arriesgado estimar la incidencia y la mortalidad por sida en el país. La incidencia anual, según los datos disponibles, podría ser de 5 por 100.000.

Los casos de sífilis diagnosticados en 1994 fueron 308. No se cuenta con información sobre otras enfermedades de transmisión sexual.

Enfermedades transmitidas por alimentos. En 1994 se registraron 257.680 casos de enfermedades de transmisión alimentaria, con una morbilidad de 2.580 por 100.000 y una mortalidad de 25 por 100.000. En la mayoría de los casos se desconocen los agentes etiológicos y los alimentos involucrados.

Enfermedades no transmisibles y otros problemas relacionados con la salud

Enfermedades y deficiencias de la nutrición y del metabolismo. En 1994 la tasa de mortalidad por desnutrición a nivel nacional fue de 45 por 100.000. En el Programa de Escuelas Centinelas, que se inició en 1994, se detectó en la población de menores de 6 años déficit de talla para la edad en 64% de las niñas y 75% de los niños; de peso para la talla en 11% de las niñas y 17% de los niños, y de peso para la edad en 45% de las niñas y 54% de los niños. Según el mismo estudio, en 1994 padecían desnutrición 84% de las niñas y 83% de los niños menores de 9 años.

En la Encuesta Nacional de Micronutrientes de 1995 se utilizó la excreción de yodo urinario en mujeres y niños escolares para estudiar la posible carencia alimentaria de este micronutriente. Los resultados mostraron una buena situación, con un promedio de excreción de yodo de 211 µg/ml en las zonas rurales y 248 µg/ml en las urbanas (la excreción considerada normal es de 100 µg/ml).

En 1995 la prevalencia de anemia en mujeres en edad fértil fue de 35,4%, en embarazadas, de 39,1% y en niños de 1 a 5 años, de 26,0%. La prevalencia de hipovitaminosis A en niños de 1 a 5 años se estimó en 15% a nivel nacional.

Tumores malignos. Durante 1994 se registraron 2.329 defunciones por tumores malignos (3,6 % del total de defunciones). Los cánceres más frecuentes fueron los de origen gástrico (36%), hepatobiliar (36%) y broncopulmonar (10,5%). En las mujeres de 15 a 49 años los tumores malignos más frecuentes fueron los de cuello uterino (40%), estómago (27,5%), hígado (14,0%), mama (10,9%) y bronquios (3,7%). En los varones las cinco primeras localizaciones fueron estómago (41,3%), hígado (31,5%), bronquios y pulmones (10,5%), páncreas (6,9%) y próstata (3,5%). La tasa de mortalidad por cáncer cervicouterino en las mujeres mayores de 15 años fue en 1994 de 4,4 por 100.000.

Accidentes y violencia. En 1994 se registraron 1.720 muertes producidas por traumatismos, envenenamientos y otras lesiones y efectos no intencionales; 85% de estas defunciones correspondieron a hombres y 15% a mujeres. La tasa de mortalidad por lesiones causadas por vehículos de motor fue de 0,92 por 100.000.

En 1996, el Instituto Guatemalteco de Seguridad Social (IGSS) comunicó haber atendido un total de 37.676 accidentes, 85% accidentes comunes y 15% accidentes de trabajo. Los accidentes más comunes fueron en las empresas (67%), la vía pública (23%) y el hogar (9%).

La tasa estimada de mortalidad por homicidios en mayores de 15 años fue de 47 por 100.000 habitantes en 1994.

Salud oral. En 1991 el Departamento de Salud Bucal del Ministerio de Salud Pública y Asistencia Social estudió una muestra de 11.000 escolares de 2 a 18 años de 157 centros educativos seleccionados al azar. El índice promedio de dientes cariados, perdidos u obturados (CPO-D) fue de 7 y 80% de los escolares dijeron tener cepillo de dientes o similar.

Trastornos mentales y del comportamiento. No hay datos de morbilidad psiquiátrica a nivel nacional. Se estima que una cuarta parte de la población puede presentar trastornos de tipo emocional, proporción que podría ser hasta de 35% en las zonas de conflicto armado.



Políticas y planes nacionales de salud

En 1994 se inició un proceso formal de negociaciones con el Acuerdo de Reiniciación de las Conversaciones de Paz. El Acuerdo de Paz fue suscrito el 29 de diciembre de 1996 por los representantes gubernamentales y de la guerrilla. Este nuevo contexto de paz obliga a una profunda modernización institucional del Estado para mejorar sustancialmente su nivel de eficiencia y capacidad de gestión, enfrentar el delicado problema de las finanzas públicas y la implementación eficaz de los programas sociales que sustenten la paz y el desarrollo económico.

Las políticas de salud se inscriben dentro del programa de modernización económica del Gobierno, que incluye reformas para aumentar los ingresos del Estado, controlar el déficit fiscal y aumentar el gasto en los sectores sociales. Un complemento importante de estas políticas ha sido la reforma de la asignación a los municipios. De la asignación que el Estado asigna a las municipalidades —8% del presupuesto nacional— por lo menos 90% debe destinarse a programas y proyectos de educación, salud preventiva, obras de infraestructura y servicios públicos que mejoren la calidad de vida.

En el Plan de Desarrollo Social 1996–2000 se revisaron y analizaron las metas y objetivos planteados en anteriores planes de desarrollo, incorporando los compromisos de las recientes cumbres presidenciales centroamericanas, particularmente en lo que se refiere al desarrollo sostenible y la integración social.

El Gobierno ha formulado las Políticas de Salud 1996–2000, que incorporan, orientan y apoyan los aspectos de la reforma y los compromisos de paz. Estas políticas incluyen siete aspectos: a) reordenamiento, integración y modernización del sector salud; b) aumento de las coberturas y mejoramiento de la calidad de atención de los servicios básicos de salud, con énfasis en la prevención y control de los problemas prioritarios; c) mejoramiento de la gestión hospitalaria; d) promoción de la salud y del ambiente saludable; e) aumento de la cobertura y mejoramiento de la calidad del agua para consumo humano y ampliación de la cobertura de saneamiento ambiental básico en las zonas rurales; f) participación y fiscalización social en la gestión pública de los servicios, y g) coordinación de la cooperación técnica internacional para que apoye la ejecución de las acciones prioritarias establecidas en las políticas de salud y en el proceso de reforma sectorial.

Dentro del marco de la reforma global del Estado se inserta un proceso de reforma del sector salud que tiene como propósito político la transformación integral del modelo de producción social de la salud. Sobre todo se intenta lograr una respuesta social organizada para que las intervenciones sectoriales afecten las causas fundamentales de la enfermedad y no solo los daños causados a la salud.

La reforma del sector salud que se inició en 1994 busca satisfacer los siguientes objetivos específicos: a) extender las coberturas de los servicios básicos de salud, focalizándolos a los más pobres; b) aumentar el gasto público y ampliar las fuentes de financiamiento del sector, asegurando su sostenibilidad; c) reorientar la asignación de los recursos; d) aumentar la eficiencia del sector público en el desempeño de sus funciones y la producción de servicios, y e) generar una respuesta social organizada, con una amplia base participativa.

Paralelamente a este proceso, se esta ejecutando una reforma financiera para la modernización económica del Estado, tendiente a mantener una situación macroeconómica estable y crear el espacio fiscal necesario para aumentar el gasto social.

Organización del sector salud

El sector salud está conformado por instituciones del ámbito público y privado, organizaciones no gubernamentales y un importantísimo sector de medicina tradicional sobreviviente de la cultura maya, principalmente a nivel rural e indígena.

La cobertura poblacional que brindan las instituciones a nivel nacional es la siguiente: Ministerio de Salud Pública y Asistencia Social, 25%; IGSS, 17%; Sanidad Militar, 2,5%; organizaciones no gubernamentales, 4% y sector privado, 10%. Menos de 60% de la población tiene algún tipo de cobertura de servicios de salud. Esta cobertura no ha mostrado aumentos sustanciales desde 1990, cuando era de 54%. Esta fue una de las razones que impulsaron al Gobierno a modificar el modelo tradicional de atención, mediante la reforma del sector. Se diseñó así un Sistema Integral de Atención de Salud (SIAS) que está en fase de implementación y pretende brindar atención básica a la totalidad de la población que actualmente no tiene acceso a los servicios de salud. Para ello se utilizarán los recursos existentes dentro de un contexto de organización y participación comunitaria que genere y produzca cambios en la situación de salud.

El SIAS se basa en la prestación de servicios de salud definidos, simplificados y permanentes, suministrados por personal voluntario, apoyado y supervisado por personal institucional. Estos actores comunitarios deberán trabajar en estrecha relación con un equipo de salud que les brindará apoyo técnico, logístico y resolutivo, y que a diferencia del perfil tradicional del personal de salud, trabajará en íntimo contacto con la comunidad.

Para la atención a las personas se han especificado los servicios mínimos de salud, de cobertura nacional, formulados de acuerdo al perfil epidemiológico de las comunidades y conformados por las siguientes actividades: 1) atención de la mujer embarazada, mediante control prenatal, aplicación de toxoide tetánico, suministro de sulfato ferroso y atención al parto y al puerperio; 2) atención infantil, vacunación, control de infecciones respiratorias agudas y enfermedades diarreicas y evaluación y atención nutricional de los menores de 2 años; 3) atención de la demanda de emergencia y enfermedades agudas (diarrea, cólera, infecciones respiratorias, malaria, dengue, tuberculosis, rabia, enfermedades de transmisión sexual y otras según el perfil epidemiológico local).

Los servicios ampliados de salud están dirigidos a 58% de la población ya cubierta por servicios de salud y son prestados por personal institucional que además de los servicios mínimos anteriormente descritos, brinda atención a la mujer en edad fértil, detección precoz del cáncer y planificación familiar; atención infantil y preescolar a menores de 5 años; atención de emergencias y morbilidad, y atención del medio ambiente, normas sanitarias y desarrollo y gestión de proyectos.

Desarrollo de legislación relacionada con la salud

El nuevo Código de Salud tiene como propósito asegurar la viabilidad y la implementación del proceso de cambio iniciado con la reforma del sector. Integra aspectos novedosos, como el propio concepto y definición del "sector salud", y crea la figura del Consejo Nacional de Salud, ente asesor del Gobierno y del Ministerio de Salud Pública y Asistencia Social cuyo objetivo es regular el desarrollo de los servicios de salud y su infraestructura, relacionada con la formación y utilización de recursos humanos y las redes de servicios de atención. El código incorpora la promoción y la protección de la salud como aspectos específicos y prioritarios.

Servicios de salud y recursos

Organización de los servicios de atención a la población

Abastecimiento de agua, saneamiento y residuos sólidos. En 1994 la cobertura de abastecimiento de agua fue de 92% en la población urbana y 54% en la rural. La cobertura de saneamiento (alcantarillado) en el área urbana alcanza a 72% —correspondiendo a drenaje-fosa séptica 65% y a letrina-excusado 33%. En zonas rurales la cobertura de saneamiento solo llega a 52%. Esto significa que 3,7 millones de personas no tienen abastecimiento de agua potable y que 4,2 millones no disponen de saneamiento adecuado.

Existen 16 plantas de tratamiento de aguas residuales en el área metropolitana, pero solamente funcionan 4. De las 329 municipalidades del resto del país, 286 tienen red de alcantarillado, pero solamente 15 cuentan con planta de tratamiento de aguas residuales. El resto descargan las aguas residuales sin ningún tratamiento a los cuerpos receptores.

El país no cuenta con sistemas de tratamiento final para los desechos sólidos en ningún municipio. Se estima que la disposición de desechos sólidos en el área urbana del país se lleva a cabo por servicios de recolección que sirven a 47% de la población. El resto quema o entierra la basura o la vierte. En el área rural solo 4% de la población cuenta con servicio de recolección. La basura recolectada —tanto en zonas urbanas como rurales— se vuelca en vertederos sin ningún tratamiento posterior.

Contaminación atmosférica y ambiental. La contaminación atmosférica en el Departamento de Guatemala se debe fundamentalmente a los vehículos de motor, cuyo número crece cada año. Un estudio realizado en 1995–1996 en la ciudad de Guatemala por la Universidad de San Carlos y el Programa Ecológico de Centroamérica mostró la existencia de partículas en suspensión, dióxido de nitrógeno y ozono en concentraciones atmosféricas por encima de los estándares de la OMS.

En 1991 se promulgó una norma del Ministerio de Energía y Minas que regula la importación de gasolina con plomo, cuya concentración no puede exceder de 130 mg/l.

Guatemala es un país agrícola, con 32% de su territorio dedicado a la agricultura. Casi dos millones de personas viven en contacto directo con plaguicidas. En 1994 se importaron 5,7 millones de kilogramos de plaguicidas (lo que representa 0,5 kg por habitante). El Ministerio de Salud Pública y Asistencia Social realiza controles periódicos de residuos de plaguicidas en alimentos de consumo humano. En 1995, de 72 muestras analizadas solamente en 2 se hallaron niveles superiores al límite máximo establecido por la FAO/OMS.

El uso de plaguicidas determina un número importante de intoxicaciones accidentales y laborales cada año. No se conocen las cifras exactas de intoxicaciones agudas por plaguicidas, pero según las notificaciones del IGSS en 1993 hubo 282 casos, en 1994, 237 y en 1996, 80.

Intoxicaciones alimentarias. Las intoxicaciones alimentarias continúan siendo una causa frecuente de morbilidad y mortalidad. La adulteración es uno de los principales problemas en algunos productos, preferentemente los lácteos. En 1993, 53% de las muestras de productos lácteos cumplieron las normas establecidas. En estudios de calidad microbiológica de los alimentos de venta callejera en 1993 se halló una calidad satisfactoria en 60% de las muestras en la capital y en 52% en los departamentos del interior.

El Sistema de Vigilancia Epidemiológica de las Enfermedades Transmitidas por Alimentos actualmente está en fase de revisión, ya que el subregistro es grande debido a la falta de denuncia y registro. Además, enfermedades como el cólera y otras que pueden ser transmitidas por alimentos, no se registran como casos de enfermedades de transmisión alimentaria.

Información y estadística sanitaria. Desde 1991 se está implementando en la región metropolitana de Guatemala el Sistema de Vigilancia Epidemiológica de las Muertes Maternas, que en 1995 se inició también en los departamentos de Huehuetenango y Baja Verapaz. La información es obtenida por el personal de salud, luego de una breve capacitación, y permite tener datos para apoyar la toma de decisiones.

En 1996 el Ministerio de Salud Pública y Asistencia Social decidió implantar el Sistema de Información Gerencial en Salud (SIGSA). Este sistema parte de la política de ampliación de coberturas e incorpora la información al Sistema Integral de Atención en Salud. El SIGSA pretende ser un sistema integral de información y en él se integran módulos de estadísticas de salud, finanzas, planificación, suministros, recursos humanos y gestión hospitalaria. El propósito del SIGSA es fortalecer la capacidad de análisis del personal de los diferentes niveles para que sus decisiones se basen en información oportuna y pertinente.

Organización y funcionamiento de los servicios de atención a las personas

En 1993 el Ministerio de Salud Pública y Asistencia Social contaba con 19.385 empleados y una red de unos 3.861 establecimientos que incluye 35 hospitales, 32 centros de salud tipo A, 188 centros de salud tipo B, 785 puestos de salud dependientes del Ministerio de Salud, 24 puestos de salud dependientes de la Sanidad Militar y 2.642 establecimientos entre farmacias estatales, puestos municipales de venta de medicamentos, etc. El sector privado cuenta con unos 2.000 establecimientos, aunque solo cubre 10% de la población.

Según datos de 1995 hay 12.725 camas hospitalarias en todo el país, 1,1 por cada 1.000 habitantes.

El Instituto Guatemalteco de Seguridad Social (IGSS) tiene 24 hospitales, 4 de ellos especializados. La cobertura del IGSS es limitada a nivel nacional, ya que solo tiene puestos de salud y primeros auxilios en 9 departamentos y consultorios en 10. Sus hospitales están concentrados en Guatemala capital, aunque en Escuintla y en Suchitepéquez se han abierto hospitales del IGSS en años recientes.

Los puestos de salud del Ministerio o del IGSS son atendidos por personal auxiliar. Los centros de salud del Ministerio cuentan con personal médico permanente, pero con un horario de atención de ocho horas. La capacidad resolutiva de los puestos y centros de salud es muy limitada y no existe un sistema de referencia y contrarreferencia funcional y efectivo.

Los hospitales del Ministerio y del IGSS cuentan con especialistas contratados únicamente cuatro horas al día. Los hospitales especializados de referencia nacional se encuentran concentrados en la capital.

Salud de los excombatientes. Unos 3.400 excombatientes de la guerrilla (URNG) han sido reasentados en 7 campamentos del interior, en los departamentos de Quiché, Alta Verapaz, Escuintla y Quetzaltenango. En general son adultos de menos de 30 años, de 15% a 20 % mujeres, y hay también algunos niños. El 3 de marzo de 1997 comenzó un plan bimensual de atención que debe continuar con un proceso de reinserción social, con capacitación y orientación vocacional. Hay también un programa de atención médica integral y de salud oral. Los equipos de salud están integrados por un médico de la URNG que es el jefe del equipo, un médico de la organización Médicos del Mundo, cuatro estudiantes de odontología, un promotor de salud de la Universidad Misionera de los Pobres, un promotor de salud de la URNG y un promotor dental de la URNG.

Salud mental. La salud mental no ha sido una prioridad en el país, pero desde hace dos años un grupo de organismos gubernamentales y no gubernamentales está llamando la atención sobre el problema para crear un programa nacional de salud mental.

El Ministerio cuenta con un hospital psiquiátrico de referencia nacional, con 350 camas, que proporciona también consultas externas y hospitalización de día. El IGSS cuenta con una unidad de psiquiatría con 25 camas, que sirve para la referencia de sus afiliados y brinda también consulta externa. El Ministerio cuenta con clínicas psiquiátricas de consulta externa en tres hospitales nacionales ubicados en la capital. En el área metropolitana hay 10 psicólogos del Ministerio y 10 del IGSS que prestan atención en centros de salud y policlínicas periféricas. El IGSS tiene un programa de Psicología Comunitaria en el departamento de Escuintla.

Insumos para la salud

Medicamentos. Los medicamentos se comercializan en una red de 52 farmacias públicas, 80 puestos municipales de venta de medicamentos y 1.920 farmacias privadas. Hay 900 farmacéuticos y 1.100 técnicos en farmacia. Un total de 8.172 especialidades farmacéuticas están registradas; de estas solo 12% está en circulación. Existen 81 laboratorios nacionales fabricantes de medicamentos y 9 extranjeros. Hay un laboratorio oficial de control de la calidad de los medicamentos y cuatro privados.

En 1995 el gasto en medicamentos fue de US$ 159 millones, de los que correspondieron al Ministerio de Salud Pública y Asistencia Social US$ 13 millones (8%), al IGSS US$ 19 millones (12%) y al sector privado US$ 127 millones (80%).

Desde 1996 existe la Comisión Multisectorial para la elaboración de políticas de medicamentos, en la que participan el Ministerio de Salud Pública y Asistencia Social, el IGSS, el Ministerio de Economía, el gremio de fabricantes y de importadores de medicamentos y la OPS.

El Ministerio de Salud Pública y Asistencia Social cuenta con la División de Registro y Control de Medicamentos y Alimentos que registra los medicamentos, autoriza la instalación de establecimientos farmacéuticos, realiza análisis fisicoquímicos, controla la producción, la comercialización y la dispensación de estupefacientes y psicotrópicos y autoriza la publicidad de medicamentos.

Recursos humanos

En 1993 el sector salud integró a unas 51.000 personas, de las cuales 26% son personal comunitario voluntario, 17 % laboran en el sector privado y 57% en el sector público. El Ministerio de Salud Pública y Asistencia Social cuenta con 19.385 empleados, de los cuales son profesionales 12,4%, técnicos 8,8%, auxiliares 26,5%, y personal administrativo y de servicios generales 52,3%. El IGSS cuenta con unos 8.000 empleados de planta y 1.300 supernumerarios. De ese total, 50,5% desempeñan funciones administrativas y de servicios varios.

Según datos de 1993, por cada 10.000 guatemaltecos hay 9 médicos, 3 enfermeros profesionales, 11 auxiliares de enfermería, 20 parteras y 1,3 odontólogos.

Aproximadamente 80% de los médicos, 56% de los profesionales de enfermería y 50% de los auxiliares de enfermería se encuentran en la región metropolitana, donde hay 28 médicos y 4,9 enfermeros profesionales por cada 10.000 habitantes. Las zonas rurales, donde vive 65% de la población y se concentran los grupos de mayor riesgo, están atendidas fundamentalmente por auxiliares de enfermería, técnicos de salud rurales, comadronas y promotores de salud comunitaria voluntarios.

Cerca de 80% del personal de salud del IGSS se concentra en la región metropolitana. La concentración de recursos humanos en el área metropolitana y la escasez de médicos con especialidades básicas en los hospitales provoca un gran déficit en la capacidad resolutiva a nivel ambulatorio rural y hospitalario. La distribución de los recursos humanos es un reflejo de un modelo asistencial centralizado y volcado hacia la atención médica curativa.

En cuanto a capacitación administrativa, el personal de salud institucional se encuentra capacitado para los procesos operativos pero no en aspectos gerenciales del sistema de salud.

En el campo de la salud pública, el país cuenta con epidemiólogos en todos los departamentos, con diferentes grados de capacitación. Hay déficit de ingenieros sanitarios y especialistas en economía de la salud, aun a nivel central del Ministerio. La formación de personal profesional de salud está a cargo de la Universidad de San Carlos (USAC), la Universidad Francisco Marroquín y la Universidad del Valle, estas últimas privadas, mientras que la USAC es estatal. En 1995 comenzó a funcionar la Maestría de Salud Pública en la USAC, que permitirá formar personal de diferentes instituciones del Estado, en aspectos gerenciales, ambientales, de investigación y epidemiología.

Gasto y financiamiento sectorial

El gasto público en salud en 1995 fue equivalente a 1,2 % del producto interno bruto. El porcentaje del presupuesto general de gastos del Estado dedicado a salud durante el período 1991–1994 llegó a 18,1%. En 1996 el gasto público en salud fue equivalente a 13% del total de gasto público; en 1992 fue de 6,6%.

La asignación de presupuesto para el Ministerio de Salud Pública y Asistencia Social en 1996 fue de US$ 195,98 millones, y en 1997 de US$ 203,57 millones. La asignación para el IGSS en 1994 fue de US$ 199,27 millones, y en 1995 de US$ 227,23 millones (tasa de cambio para 1996 y 1997: 6 quetzales = 1 dólar estadounidense).

El gasto público en salud en 1996 se reorientó y, a diferencia de otros años, se asignó una parte considerable de 43,8% a atención primaria —servicios locales de salud—; 24,6% se destinó a la red hospitalaria.

La Unidad Sectorial de Planificación del Ministerio cuenta actualmente con una cartera de proyectos para la paz entre los que destacan los siguientes:

• Sistema Integrado de Atención en Salud para Departamentos y Municipios Críticos del Área de la Zona Paz, proyecto para el que el Ministerio ha presupuestado US$ 13,81 millones con una inversión externa suplementaria de US$ 26,3 millones.

• Agua Potable y Saneamiento para el Área Rural de los Municipios Priorizados de la Zona Paz, proyecto en el que se prevé una inversión gubernamental de US$ 12,65 millones, una aportación de las comunidades de US$ 5,06 millones y una inversión externa de US$ 12,65 millones.

• Unidades de Emergencia Médica de 24 Horas, Primer Nivel, en el área metropolitana de Guatemala, con un gasto del Ministerio de US$ 232.000 y una inversión externa de US$ 659.000.